Americká firma Formlabs se ve světě 3D tisku rychle prosadila díky zásadnímu zlevnění stereolitografie. Nyní se o totéž pokouší v oblasti laserového tisku z nylonového prášku.

Do historie 3D tisku se Formlabs – založená jako start-up třemi absolventy MIT – nesmazatelně zapsala díky 3D tiskárně Form 1, umožňující tisknout z fotopolymerické pryskyřice metodou SLA za nesrovnatelně nižších nákladů, než bylo do té doby možné. Ta tiskárna se stala hitem dřív než přišla na trh – na crowdfundingové platformě Kickstarter její autoři ještě před jejím uvedením vybrali 2,9 milionu dolarů. Rychle si tak vysloužila žalobu od korporace 3D Systems, jejíž zakladatel technologii SLA vymyslel v osmdesátých letech dvacátého století. Bez ohledu na to tažení Formlabs úspěšně pokračovalo, start-up vybral od nadšených investorů další desítky milionů dolarů a 3D tiskárny Form 1 šly doslova na dračku.

Krátce poté, co byla v roce 2014 uvedena vylepšená verze Form1+, se podařilo spor se 3D Systems urovnat, neboť trh se zkrátka vydal cestou řádově levnějších 3D tiskáren a samotná Formlabs měla v tu chvíli kolem sebe řadu podobně zaměřených konkurentů. Trh s SLA tiskárnami není velký, jedná se o poměrně úzce specializovaná zařízení, pročež se rostoucí Formlabs dříve nebo později potřebovala zaměřit i na jiné oblasti aditivní výroby. V roce 2017 s puncem tajemna naznačila úmysl představit zcela nový produkt, který přinese podobnou revoluci jako Form 1.

3D tiskárna Fuse 1 a dokončovací jednotka Fuse Sift.

Tím produktem je 3D tiskárna Fuse 1 a museli jsme si ještě několik let počkat, než se Formlabs podařilo vše vyladit tak, aby tento stroj obstál v komerčním provozu. Na konci ledna 2021 byla Fuse 1 konečně uvedena na trh jako kompaktní SLS tiskárna, schopná vyrábět laserem pevné díly z práškového nylonu, a to při výrazně nižších pořizovacích nákladech, než za jaké jsou k dispozici průmyslové SLS tiskárny průmyslových značek. Další výhodou Fuse 1 má být jednodušší ovládání, ať už jde o přípravu tisku v obslužném softwaru PreForm, nebo o používání samotného stroje.

Díly z Nylonu 12 mohou být tvarově velmi složité a mají vysokou pevnost.

Technologie SLS umožňuje vyrábět tvarově přesné díly i sestavy bez nutnosti použití podpěr a tyto produkty jsou použitelné jako zátěžové prototypy i jako finální výrobky. Tiskový materiál – Nylon 12 – lze navíc po prosetí použít opakovaně a v zásobníku může tato recyklovaná složka tvořit až 70 %, což přináší nemalou úsporu.

Cena Fuse 1 s kompletním příslušenstvím v USA začíná na 31 845 dolarech, z toho na samotnou 3D tiskárnu připadá 18 499 dolarů. Lze tedy předpokládat, že i na českém trhu se bude jednat o velmi konkurenceschopný produkt, jehož cena by se mohla vejít do jednoho milionu korun.

Foto: Formlabs.com