Nedlouho po prosincové akvizici start-upu Origin, který vyrábí tiskárny typu DLP, pohltil Stratasys britskou společnost RP Support, jejíž průmyslové SLA tiskárny jsou označovány jako jedny z nejlepších na současném trhu.

Portfolio RPS tvoří řada stereolitografických 3D tiskáren značky Neo – v tuto chvíli ve dvou různých velikostních provedeních Neo 450 a Neo 800. Tyto relativně kompaktní stroje dokážou vyrobit přesné a odolné díly až do velikosti 800 × 800 × 600 mm. Jednou z jejich velkých předností je otevřená materiálová platforma, umožňující přizpůsobit vlastnosti použitých materiálů konkrétní aplikaci, což je pro mnohé zákazníky z řad průmyslových firem klíčový požadavek.

Produktová řada stereolitografických 3D tiskáren Neo. Zdroj: RP Support

3D tiskárny Neo nacházejí uplatnění ve velkokapacitních tiskových centrech a používá je například britský tým F1 Williams Racing. V Česku je zařízení Neo 800 nainstalováno například ve firmě One3D, která na něm vyrábí prototypy komponent do světlometů pro automobilový průmysl (viz obrázek v úvodu článku).

Při stereolitografii je výrobek tvořen působením laseru na tekutý fotopolymer. Zdroj: RP Support

Rozšířit svoje portfolio tiskáren o stereolitografii Stratasys usiloval již delší dobu. V roce 2019 představil svoji vlastní SLA tiskárnu V650 Flex, nicméně aktuální akvizice RP Support jeho aktivity v rámci stereolitografie posouvají na zcela novou úroveň. Z toho důvodu Stratasys nadále nebude pokračovat v dalším rozvoji vlastního SLA řešení a hodlá se naplno soustředit na 3D tiskárny značky Neo, které se díky němu dostanou do globálního distribučního kanálu.

Svoji vlastní SLA 3D tiskárnu V650 přestane Stratasys rozvíjet. Jejím stávajícím uživatelům hodlá ještě 7 let poskytovat technickou podporu. Zdroj: Stratasys

SLA tiskárny představují pouze malou část trhu se 3D tiskem – jejich aktuální tržní podíl představuje zhruba jen 150 milionů dolarů celosvětově. Jde však o perspektivní segment zvláště v oblasti výroby rozměrných prototypů, u nichž jsou zároveň kladeny vysoké požadavky na povrchovou kvalitu, úroveň detailů a odolnost.

Akvizice firem Origin a RP Support jsou motivovány současnou strategií Stratasysu být pro zákazníky volbou č. 1, pokud chcete profesionálně tisknout z polymerních materiálů. Stejně jako ostatní společnosti na trhu je i Stratasys zasažen ekonomickým propadem – za rok 2020 utržil 520,8 milionu dolarů, což znamená meziroční pokles o 18 procent – nicméně generální ředitel firmy Yoav Zeif je přesvědčen, že aditivní výrobu čeká v nejbližších letech mimořádná prosperita a můžeme si být jisti, že nás ze strany této společnosti čeká ještě řada dalších akvizic.